Vad tänker hon?

IMG_0203

Annonser

Japan…?

Ibland tittar jag efter från vilka länder de kommer som tittar på min hemsida. Så vansinnigt många är det inte (den ändrar sig ju sällan, det tog ett år innan jag kom mig för att be Matilda vara snäll och hjälpa mig att uppdatera), så därför är jag fascinerad av att så många länder finns representerade – även om det kanske inte sitter folk just i Tonga eller Niue och knappar in mig!

Så här ser listan ut:

o Sweden
o US Commercial
o Australia
o Unresolved/Unknown
o Dominican Republic
o Germany
o Finland
o Norway
o Poland
o Denmark
o Netherlands
o Belgium
o Tonga
o US Educational
o Switzerland
o Austria
o Niue
o Italy
o United States
o France
o Japan
o Czech Republic
o Estonia
o United Kingdom
o Canada
o South Africa

Tjeckien…? Sydafrika…? Estland…? The plot thickens!

Uppfinnaren Margaret Knight

Knight_house

När du går och handlar och stoppar varorna i en papperskasse nästa gång, eller får en present i en liten snyggare kasse i silver eller rosa – tänk på vilken fin uppfinning den är, papperspåsen som har flat botten och kan stå för sig själv.

Den uppfann inte sig själv. Det gjorde Margaret E. Knight, 1838-1914, kvinnan som nämns på den felstavade skylten (women?) ovan. Hon kom på att man kunde limma ihop en tub papper och sedan skär upp och vika in ändarna så att det blev en flat botten. Det krävde att hon kunde tänka tredimensionellt där man förut bara tänkt i två. Hon konstruerade också en maskin som kunde tillverka påsarna och tog patent på den.

Knights maskin 1879
Margarets maskin 1879. Under det tidiga 1900-talet samlade Smithsonian Institute intressanta tidiga patent, men Margarets maskin kom inte med förrän man aktivt började söka kvinnliga uppfinningar 1979.

Att skaffa patentet skedde dock inte utan bekymmer. En Mr Annan hävdade att maskinen var hans uppfinning. Hans argumentation gick ut på att en kvinna givetvis inte hade tillräckligt mycket sinne för ”tekniskt komplicerade ting” för att kunna tillverka den. Men Margaret vann inför domstol och grundade en fabrik för att tillverka sina papperskassar. Hon kallades ”Mrs Edison” efter Thomas Edison, som uppfann glödlampan.

Det här var inte hennes första uppfinning. När hon var liten tillverkade hon en släde, leksaker och en fotvärmare med hjälp av sin pappas verktygslåda. Redan när hon var tolv år och arbetade på ett väveri uppfann hon en maskindel som höll skyttlarna på plats. Det var viktigare än det låter, för skyttlarna lossnade ofta och skadade eller dödade arbeterskorna. Med tiden gjorde hon närmare 90 uppfinningar och hade 22 patent.

Det var ingen självklarhet för en kvinna att ta patent. Man kunde ta patent i USA från 1790, men eftersom kvinnor inte fick äga egendom oberoende av sin man, tyckte många att det inte var mödan värt att gå genom proceduren. Det fanns tydligen sociala aspekter också. 1798 ville en kvinna som funnit en ny metod att göra stråhattar inte ”skicka sitt namn till kongressen”. Men, i motsats till vad som står på skylten ovan, var Margaret inte den första amerikanska kvinna som tog patent på en uppfinning. Det var istället Mary Kies redan 1809, också på en metod att av olika fibrer tillverka stråhattar. Stråhattar var en stor artikel på den tiden när alla som arbetade ute på fälten behövde dem, och just när Mary kom med sin uppfinning var det dessutom brist på hattar på grund av ett brittiskt handelsembargo.

En kvinnlig svensk uppfinnare är Ylva Ryngebo.

Medan jag höll på och tittade på det här, upptäckte jag att det öppnades en ny utställning på Tekniska museet i Stockholm den nu 30 september. Den presenterar 40 svenska kvinnliga uppfinnare och deras världsberömda uppfinningar och produkter. (Visste ni att det ens finns så många som 40 kvinnliga uppfinnare i Sverige? Det gjorde inte jag!)

***

Silverkasse 2